Има много предизвикателства, които човечеството трябва да преодолее, за да отиде по-далеч в Космоса от всякога, а едно от тях е липсата на кислород. Изследователите от Caltech имат ново устройство, което един ден може да бъде ключово за решение. Те са разработили метод за извличане на кислород от въглероден диоксид, вдъхновен от комети, и вярват, че той може да се използва за бъдещи междупланетни мисии, както и начин за намаляване на парниковите газове в нашата атмосфера.

Технологията е разгледана в последния брой на Nature Communications. Химичните реакции изискват енергия, обикновено под формата на топлина. Кинетичната енергия също може да се използва за започване на химическа реакция. Изследователите знаят, че водните молекули, освободени от кометите, могат да бъдат ускорени от слънчевия вятър, а те отделят кислород, когато се пуснат обратно на повърхността на кометата със значително въздействие.

Като се има предвид, че кометите също могат да отделят въглероден диоксид, екипът беше любопитен да провери дали същия процес се случва и за CO2. Те направили експеримент, при който ускорили молекулите на въглеродния диоксид и ги накарали да се сблъскат с повърхност от златно фолио. Златото е инертен елемент, така че изследователите били сигурни, че ако се образува кислород бъде от химическата реакция. Въпреки че това изглежда ясно на пръв поглед, изследователите не били сигурни, че изобщо ще се случи нещо.

„По онова време ние решихме, че е невъзможно да се комбинират двата кислородни атома на молекулата на CO2 заедно, защото CO2 е линейна молекула и ще трябва да огънете молекулата силно, за да работи“, старши автор проф. Константинос П. Джиапис казва в изявление. „Правиш нещо наистина драстично за молекулата.“
Това се случва в реактора на Giapis, въглеродният диоксид се превръща в молекулен кислород.

За щастие устройството свърши работа и изследователите откриха нов начин за генериране на кислород, нещо, което ще бъде жизненоважно за бъдещите дългосрочни пътувания до места като Марс.

Устройството работи като мини ускорител на частици. Молекулата на въглеродния диоксид се йонизира, като се отделя електрон. Молекулата, която сега е електрически заредена, може да се ускори с помощта на електрическо поле и сблъсъкът ще разруши молекулата, отделяйки кислород. Очевидно устройството има недостатъци, като се смята, че не е особено ефективно за момента. За всеки 100 молекули ускорен въглероден диоксид, реакторът дава само една или две молекули кислород.

„Това ли е крайно устройство? Не. Това ли е устройство, което може да реши проблема с Марс? Не. Но това е устройство, което може да направи нещо, което е много трудно“, заяви Giapis. „Правим някои луди неща с този реактор.“

Надяваме се, че екипът и други изследователи могат да намерят начин да подобрят добива на устройството, тъй като това наистина звучи като фантастична технология.

Сблъсък на CO2 със златна плоча