Слънчевата корона, най-външната част на Слънцето, се вижда с просто око само по време на пълно слънчево затъмнение. Поради това астрономите през десетилетията трябваше да станат креативни, за да го изучават. Последното изобретение е суб орбитален телескоп, който е изведен в космоса върху ракета за време на полет от едва 10 минути. За този кратък период от време той успял да заснеме изображенията с най-висока разделителна способност досега на слънчевата корона. Откритията са докладвани в The Astrophysical Journal.

Телескопът, наречен Coronal Imager с висока разделителна способност (Hi-C), има способността да вижда детайли с размери до 70 километра. Екипът се фокусира върху намагнетизираните нишки на плазмата, които населяват короната. Телескопът изобразява нишки „тънки“ с ширина около 200 километра, въпреки че типичните ширини са повече от 510 километра.

„Досега слънчевите астрономи ефективно разглеждаха най-близката ни звезда в„ стандартна дефиниция “, докато изключителното качество на данните, предоставени от Hi-C телескопа, ни позволява да изследваме пластир на Слънцето в„ свръх висока разделителна способнос“за за първи път “, казва в изявление Робърт Уолш, институционален лидер за екипа на Hi-C и професор от Университета в Централен Ланкашир.

Това беше третият старт на Hi-C. Екипът също ще припокрие своите наблюдения със соларната сонда на NASA Parker и Solar Orbiter (SolO) на ESA. Първата вече изучава Слънцето, а втората стартира през февруари.

„Тези нови Hi-C изображения ни дават забележителен поглед върху атмосферата на Слънцето. Заедно с текущите мисии като Probe и SolO, този флот от космически инструменти в близко бъдеще ще разкрие динамичния външен слой на Слънцето в напълно нова светлина “, обяснява д-р Ейми Уайнбаргер, главен изследовател на Hi-C в NASA MSFC.

Учените все още не са разбрали напълно как короната е станала толкова гореща. Короната има температура от милиони градуси, което е озадачаващо, като се има предвид, че повърхността на Слънцето е около 5 500 ° C (около 10 000 ° F). Hi-C и другите слънчеви мисии се надяват, че ще съберат достатъчно данни, за да разрешат тази мистерия веднъж завинаги.

Снимка на слънчевата повърхност
Сравнение със Земята