До момента нашето разбиране за Космоса е, че Вселената се разширява със същата скорост във всички посоки. Ако е така, това би го направило „изотропно“, в каквато и посока да погледнем, Вселената е същата. Ако вселената вместо това е различна в различни посоки, това би било наречено „анизотропно“ – констатация, която ще принуди изследователите да преосмислят много космология. Тази идея се предлага в ново горещо обсъждано проучване, публикувано в Astronomy & Astrophysics.

Екипът изследва рентгеновите емисии на изключително горещ газ, присъстващ в 842 струпвания на галактики. Предположението е, че струпванията с подобни температури на подобни разстояния трябва да изглеждат еднакво ярко в небето, но изследователите не са забелязали това да е така.

„Видяхме, че струпвания със същите свойства, с подобни температури изглеждат по-малко ярки от това, което бихме очаквали в една посока на небето, и по-ярки от очакваното в друга посока“, съавторът Томас Райприх от Университета на Бон, казва в изявление. „Разликата беше доста значителна, около 30 процента. Тези разлики не са случайни, но имат ясен модел в зависимост от посоката, в която наблюдавахме в небето.“

Ако приемем, че наблюдаваната разлика е реална, има два възможни сценария защо: или нещо не е наред с това как сме измервали свойствата на небесните обекти с помощта на рентгенови лъчи, или Вселената не се държи така, както ние вярваме.

„Ако Вселената е наистина анизотропна, дори и само през последните няколко милиарда години, това би означавало огромна промяна в парадигмата, защото посоката на всеки обект трябва да бъде взета предвид, когато анализираме техните свойства“, казва той. „Например, днес ние пресмятаме разстоянието на много отдалечени обекти във Вселената, като прилагаме набор от космологични параметри и уравнения. Ние вярваме, че тези параметри са еднакви навсякъде. Но ако нашите заключения са правилни, това не би било така и ще трябва да преразгледаме всички наши предишни заключения. „

Въпреки че находката е интригуваща, размерът на извадката е малък и са необходими повече наблюдения, за да се обясни какво се случва. Важно е да се отбележи, че ако анизотропията е истинска, това не би повлияло не само на рентгеновите измервания, но би било открито в цялата област. Изотропията на Вселената е един от решаващите резултати при наблюденията на космическия микровълнов фон, първата светлина, която свети във Вселената, често наричана ехото от Големия взрив. Тази светлина е отпечатък как е започнала Вселената, така и как се е променила през последните 13,8 милиарда години. Това не е последната дума за истинската същност на Вселената, но изследователите смятат, че ако Вселената е имала силна анизотропия, както е предложено в това изследване, тя би трябвало да бъде наблюдавана при последните открития на CMB.

Изследователите се надяват, че предстоящите кампании за наблюдение, насочени към изобразяване на милиарди галактики, за да се разбере същността на разширяването на Вселената.