Историята на хората, отново, е пренаписана.

Наскоро изследователите успели да датират черепа от „Broken Hill“, важен изчезнал хоминиден череп, открит през 20-те години на миналия век, и откриват, че той е около 200 000 години по-стар, отколкото се смятло досега. Това означава, че времето на хомининовото потекло се нуждае от доста сериозно преосмисляне. Преработеното датиране предполага, че този изчезнал вид може да е споделил африканския континент с други хоминини, включително никой друг освен Homo sapiens (това сме ние).

Черепът от „Broken Hill“ е открит по време на добив на метална руда през 1921 г. в днешна Замбия. Първоначално е определен като нов вид, Homo rhodesiensis, въпреки че повечето съвременни учени твърдят, че е принадлежал към вида Homo heidelbergensis, средно плейстоцен вид от Европа и Африка.

Това не беше единственият спор, възникнал по темата за черепа. По-голямата част от черепа е била разрушена от работата по кариерата, унищожавайки голяма част от доказателствата, които биха могли да помогнат на изследователите да датират екземпляра. Първоначалните оценки датират черепа до около 500 000 години. Новото изследване, публикувано в списанието Nature, обаче заключава, че черепът е на възраст около 299 000 години.

Черепът, един от най-добре запазените вкаменелости на H. heidelbergensis, открит някога, в момента може да бъде видян в Природонаучния музей в Лондон. Екипът преоценява възрастта му, използвайки радио метрични методи за датиране на черепа и прашната утайка, възстановена от мястото на разкопките, като преценява, че е на възраст между 274 000 и 324 000 години.

Това има няколко големи последици, не на последно място и защото H. heidelbergensis се смята за ключов герой в историята на човешката еволюция. Връзката между предците между H. heidelbergensis и съвременните хора е несигурна и това ново запознанство прави нещата още по-сложни, тъй като предполага, че Африка е била дом на съвместно съществуване на различни човешки родове преди около 300 000 години.

„Този ​​череп е изненадващо млад, на около 300 000 години и се очаква да покаже междинни характеристики между H. heidelbergensis и H. sapiens, но „Broken Hill“ не показва значителни характеристики на нашия вид“, казва професор Крис Стрингер, ръководител на научните изследвания в човешки произход от природонаучния музей, обяснено в изявление.

„Преди това черепът от „Broken Hill“ се разглежда като част от постепенна и широко разпространена еволюционна последователност в Африка от архаични хора до съвременни хора. Но сега изглежда, че примитивният вид Homo naledi е оцелял в Южна Африка, H. heidelbergensis е бил в южна централна Африка, а ранните форми на нашия вид са съществували в региони като Мароко и Етиопия “, добави Стрингер.