Концепцията за тъмната материя е въведена за първи път през 70-те години от Вера Рубин, Кент Форд и Кен Фрийман и сега е ключова за много от нашите теории. Смята се, че тъмната материя представлява около 85 процента от материята във Вселената. Въпреки многото десетилетия работа, която я изследват, обаче, учените тепърва ще откриват какво е тъмната материя.

Ние знаем, че тя взаимодейства с гравитацията (поради гравитационния си ефект върху нещата, които можем да измерим), но не и със светлината (защото не можем да я видим директно), и силните доказателства подсказват, че всъщност това е вещество, а не проблем с нашите закони на физиката. Продължават спекулациите за това, какви частици съставят тъмна материя, и изследователи от Йоркския университет предложили нов, хексаокварк.

Хексакварк е частица, изградена от шест кварка – една от основните частици във физиката и съставните части на неутрон и протони. Всеки от тях се състои от три кварка (два нагоре и един надолу кварк за протона, и два надолу и един нагоре за неутрон). Този конкретен хексакварк, открит за пръв път през 2014 г., се нарича d * (2380) или d-звезда за кратко и той се разпада само за част от секундата.

В нов документ, публикуван в Journal of Physics G ядрена и физика на частиците, изследователите в Йорк обсъждат някои теоретични свойства на d-star, което го прави привлекателен кандидат за оформената тъмна материя. D-звездовите хексакварки са бозони. Това свойство им позволява да се съберат в Бозе-Айнщайн кондензат, така нареченото пето състояние на материята. В това състояние квантовото явление става макроскопски видимо, достатъчно големи, за да бъдат видими с просто око. Изследователите смятат, че кондензатите от Боз-Айнщайн, образувани от д-звездния хексакварк, биха могли да се образуват в ранната Вселена в достатъчно голям мащаб, за да се превърнат в претендент за тъмна материя.

„Произходът на тъмната материя във Вселената е един от най-големите въпроси в науката.“, казва в изявление съавторът професор Даниел Уотс. „Първите ни изчисления показват, че кондензатите от d-звезди са възможно нов кандидат за тъмна материя. Този нов резултат е особено вълнуващ, тъй като не изисква никакви концепции, които са нови за физиката. „

Изследователите смятат, че ранната Вселена би могла да има подходящи условия за формиране на достатъчно хексаокварки с d-звезда, за да бъде валиден кандидат за тъмна материя. В тази област обаче имаше много кандидати, които се смятаха за обещаващи и оттогава бяха отхвърлени.

„Следващата стъпка за установяване на този нов кандидат за тъмна материя ще бъде да се разбере по-добре как взаимодействат d-звездите – кога те се привличат и кога се отблъскват взаимно“, добави съавторът д-р Михаил Башканов. „Водим нови измервания, за да създадем d-звезди в атомното ядро ​​и да видим дали техните свойства са различни, когато са в свободно пространство.“

Екипът ще трябва да установи много повече свойства на хексакварката, за да направи наистина убедителен случай и това ще изисква проверки.