През последното десетилетие е имало няколко пробива в създаването на „изкуствени слънца“, ядрени реактори, които използват синтеза на леки елементи за производство на енергия. Копирането на това, което звездите правят всяка секунда, обещава неограничена чиста енергия, така че международният и национален интерес към реакторите напоследък се засили.

Докато Китай е част от международните усилия, те също така се ангажират да изграждат експериментални реактори в рамките на своите граници, а най-новият се очаква скоро да излезе онлайн. HL-2M ще се намира в Чънду, Съчуан, изграден от Югозападния институт по физика към Китайската национална ядрена корпорация.

Прогресът в изграждането на реактора бе обявен на конференция преди няколко седмици. HL-2M е вид реактор, известен като токамак. Те са оформени като поничка, но вместо пръстен от пържено тесто, имате пръстен с плазма по-горещ от сърцевината на Слънцето и ограничен от силни магнитни полета.

Екипът очаква плазмата в HL-2M да достигне 200 милиона градуса по Целзий (360 милиона градуса по Фаренхайт), което ще удвои сегашния китайски рекорд, постигнат от колегите tokamak EAST (Експериментално напреднало свръх проводящ Tokamak). Експериментите, проведени върху HL-2M, ще бъдат важни за ITER, международното сътрудничество, финансирано от Европейския съюз с принос от Китай, Индия, Япония, Южна Корея, Русия и САЩ.

Термоядрени реактори работят, като превръщат водорода в хелий. Централната поничка е вакуумна камера, в която се вкарва чист газ. Мощен електрически ток отнема газта на своите електрони, превръщайки го в плазма, която е ограничена от силни магнитни полета. Сблъсъците и спомагателните методи за нагряване водят до невероятни температури и налягания и при тези условия водородните ядра се сливат, образувайки хелий. Това освобождава огромно количество енергия, част от която се прехвърля към стената на камерата, от която може да бъде използвана и превърната в електричество.

HL-2M е друг важно стъпало към Китай Fusion Engineering Testing Reactor (CFETR), все още във фазата на проектиране. Въпреки че се разглежда като следващата стъпка от ITER, тя не е толкова мощна, колкото DEMO – предложената първа термоядрена централа. Ядрен инженеринг International