Нов кръвен тест, въоръжен с AI технология, може да открие поне 50 различни вида рак, често преди да се появят някакви признаци или симптоми. Той дори може да идентифицира специфичния вид рак, който пациентът може да има. Въпреки че предстои още по-добра настройка, независимите експерти в тази област обявяват резултатите от новите изследвания като обнадеждаващи.

Новото проучване, публикувано в списанието Annals of Oncology, показа как алгоритмите за машинно обучение са способни да откриват наличието на рак в тялото на човек, като търсят изходни химични промени в кръвта, известни като метилиране.

Метилирането е процес, който се получава, когато метилови групи се добавят към молекулата на ДНК. Това е епигенетичен механизъм, който клетките използват за контрол на генната експресия, по същество дали генът е „включен или изключен“. Въпреки това „грешките“ в метилирането могат да причинят неподходящо заглушаване на гените, като заглушаване на гените на тумор-супресор и да доведат до заболяване, включително рак. Кръвният тест е насочен към приблизително 1 милион места за метилиране в човешкия геном и търси необичайни модели на метилиране, свързани със специфични форми на рак.

„Това е забележително проучване и първа стъпка към разработването на лесни за изпълнение скринингови инструменти. По-ранното откриване на повече от 50 процента от ракови заболявания може да спаси милиони животи всяка година и може драстично да намали заболеваемостта, предизвикана от агресивни лечения“ Това каза в изявление проф. Фабрис Андре, главен редактор на Annals of Oncology.

„Макар че броят им все още е малък, представянето на тази нова технология е особено интригуващо при рак на панкреаса, за който смъртността е много висока, тъй като обикновено се диагностицира, когато е в напреднал стадий“, добавят те.

За новото проучване изследователите са използвали своя тест върху 6 689 кръвни проби, взети от 2482 души с диагноза рак и 4 207 души без рак. Като цяло само 0,7 процента от хората без рак бяха погрешно идентифицирани като имащи болеста.

Тестът обаче понякога пропуска наличието на рак при някои пациенти. При 12 от най-често срещаните смъртоносни видове рак положителната степен на откриване е била около 67 процента, което означава, че тестът може точно да открие рака в две трети от времето. При всичките 50 ракови заболявания истинската положителна степен на откриване се понижава до около 44 процента.

Резултатите подчертаха и някои други недостатъци на теста. Например, тестът беше по-малко точен за ракови заболявания в по-ранните им стадии. Сред 12-те често срещани смъртоносни ракови групи чувствителността е била 92 процента за тези с ІV стадий, 83 процента за тези с III стадий, 69 процента за тези с II стадий и 39 процента за пациенти с рак I стадий.

„Въпреки че този тест все още е в начален етап на развитие, първоначалните резултати са обнадеждаващи. И ако тестът може да бъде прецизно настроен, за да бъде по-ефективен при улавяне на рак в най-ранните си стадии, той може да се превърне в инструмент за ранно откриване “, коментира д-р Дейвид Кросби, ръководител на „Early Detection Research“ в Cancer Research UK.

„Но са необходими още изследвания, за да се подобри способността на теста да улавя ракови заболявания и все още трябва да проучим как би могло да работи при истински сценарий за скрининг на рака“